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《当今大马》 来函

卫塞节与浴佛的意义

叶礼胜 发表于  |  更新于

释迦牟尼佛未出世前,印度社会早已有了种姓之分或四种不同的阶级,即婆罗门(brahmana)、刹帝利(ksatriya)、吠舍(vaicya)、首陀罗(cudra)。阶级最高的是婆罗门,专司祭祀及解释经典。国王或贵族大臣是刹帝利阶级,与婆罗门同为统治阶级。吠舍族是一般人民,而首陀罗族的地位是最下等的贱民或奴隶,受上三种姓的奴役。

佛陀在僧团及社会上从不看重种姓的差别,而重视现在于行者所作的事。有一次,佛陀在舍卫城特地走到一位名叫“尼提”的贱民面前,慈悲地问他是否要出家修行。尼提很感动但却认为自己只是为人做除粪的工作,不能有宗教信仰,更不能与其他拥有贵族阶级的佛陀弟子称为同门师兄弟。佛陀慈悲地告诉他说,佛法的慈悲与平等是广大无边的,不论是贫、富、贵、贱、男、女,只要发心想修行的人,都能从佛法获得利益。最后,尼提落发,穿上袈裟就随着佛陀出家了。

正知正见、共建和谐?

佛历2554年的大马卫塞节主题是“正知正见、共建和谐”,马来西亚佛教总会会长日恒法师表示在这个充满仇恨、妒忌、自私自利和尔虞我诈的社会里,人类在思想中所产生的偏见与缺陷,往往会使到战争与冲突因为人们内心的一念之差而造成。

无论如何,末学对佛教领袖在于大马社会及政治抱持消极回避的态度感到失望无奈,因为前辈们在佛教的大节日里谈的只是停留在个人的修行,而没有提出大马社会所面对的问题或建议方法共建大马社会的和谐。佛陀一直教导弟子们必须处事公正,甚至平等对待任何众生,佛陀就以身作则收了“尼提”贱民为弟子。佛教徒应该以智慧慈悲及不平则鸣的方式,处理世间不公平的事情,就算不能站到最前线对抗不公,也不能噤若寒蝉地退缩在最后。

佛教徒不需要首相到十五碑锡兰佛寺,与民共同庆祝卫塞节。反之,佛教徒希望首相能一视同仁地对待每个宗教,制度化保障各族享有宗教信仰权利及发展。众所周知,佛教徒在筹建本身的佛寺或菩萨像时都一直要求信徒募捐或兜售餐卷,多年来一直忍受拨款不公后,还不停地遭受限制及刁难。奈何,佛教领袖包括在家居士和僧侣都不敢谴责有关当局厚此薄彼地给予拨款,这种缺乏分辨是非能力及不敢说出真实话的前辈,蒙蔽了自性又如何能正知正见呢?

佛教徒必须参与建设

卫塞节或佛陀日不只是纪念释迦牟尼佛的诞生、成道及涅槃的日子,更应该是让佛教徒及非佛教徒明了佛陀的教育思想,即慈悲关怀众生、关心社会与政治,因为佛教是入世而非出世的宗教。浴佛除了能表象地净化个人的身口意外,更表示佛教徒必须负起责任,着手洗涤这个五浊恶世,还社会清净安宁,没有贪污、暴力、诈欺、邪恶等事件。没有身体力行地参与社会的建设及发展,就算全国两千多万人一起浴佛,我们的国家也不会变得更好,共建和谐的路途将变得遥不可及。

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