针对日前土著权威组织(PERKASA)署理主席希拉祖丁沙烈以叶亚来涉及经营鸦片贩卖、妓院和赌博为由,宣称不宜夸大其在发展吉隆坡的贡献,隆雪华堂驳斥这项说法,认为这项似是而非的歪论,旨在篡改历史,试图淡化叶亚来的历史评价。

我们强调,甲必丹叶亚来是开埠吉隆坡的重要功臣,为吉隆坡日后的繁荣奠下基础。他当时除了发展公路网,疏通河流,建造桥梁,还扩建住屋,重开矿场,鼓励各族共同参与建设,把吉隆坡这块滥芭,逐步发展成一座城市,其功劳和贡献不容质疑。

尽管当权者与某些历史学者指出,拉惹阿都拉(Raja Abdullah)早在1857年已来到吉隆坡,比叶亚来还早了五年,不过,在之后的雪兰莪州皇室内战(1867-1873)、1881年大水灾和大火灾,拉惹阿都拉早已逝世,叶亚来则被委以甲必丹重任发展百废待兴的吉隆坡。

叶亚来这些铁一般的贡献,获得英殖民雪州参政司瑞天咸(Sir Frank Sweetenham)的正面评价,并于1882年以助理殖民地大臣的身分,向新加坡海峡殖民地政府呈报其开发吉隆坡的功绩。吉隆坡市政局也曾经在1959年庆祝开埠一百周年纪念特刊,把叶亚来和瑞天咸列为“吉隆坡两位伟大的先驱者”。至于叶亚来当年经营的各种生意,皆获英殖民者授予营业执照,今人若只以道德眼光臧否,不过是模糊历史真相,并不减损其重要贡献。无论种族极端言论不断周而復始地出现,始终敌不过这些史实记载。

如今吉隆坡开埠一百六十年来,遗憾的是,华裔在这段拓荒历史的贡献,从未受到有关当局应有的重视。最明显的例子就是教科书对这段历史仍然著墨不多,甚至刻意淡化。除了唯一为人熟知的吉隆坡叶亚来路,教育部较早前宣布把七所未来增建华小的其中一间,命名为叶亚来华小外,官方对叶亚来的建国贡献依然吝于肯定。

有鉴于此,我们认为,各界对待历史应该实事求是,所有对这片土地作出贡献者,理应不分族裔平等对待,予以肯定。至于作为教材的学校历史教科书,必须中肯反映历史原貌,给予历史人物应有的地位。

点击阅读作者
的其他作品
查看评论
最抢眼
最话题
最新鲜