专栏

你还要任意出门吗?

王维兴

【来稿选刊】

经济学里有一种谬误,称为“合成谬误”(Fallacy of Composition),意即在某种情况下,对一个人而言有理的行为,或者对一家公司而言有理的措施,当人们都有这样的行为,或者许许多多的公司都采取这样的措施,后果反而是不堪设想的。

当前第二波疫情的情况下,这个角落有一个人觉得任意出门是有理的行为,那个角落又有一个人这样做,人们都这样做的时候,就会构成意想不到的后果。

这个后果可能导致第二波疫情恶化,变成第三波疫情。那样的情况到来之时,经济就会进一步受到破坏。

导向恶性循环

一家公司要自救所采取的措施,原本对自家公司是有理的。但是,当许许多多公司都要自救,就会形成一些不堪设想的后果。

在经济学中,合成谬误不但会造成意想不到的后果,也会导向恶性循环。

一旦合成谬误导向恶性循环,危机就会拉长。

油价持续下跌

疫情底下,马来西亚目前处于什么情况?

《2020年财政预算案》是以平均国际油价每桶62美元为基础。布兰特油价在去年12月24日划过67美元的水平,今年开始滑落。

近日的油价变化,预示着国际油价呈现的下滑趋势,或处于20美元的水平。

过去四天,布兰特油价分别是31.41美元、30.48美元、28.73美元、27.41美元。

3月18日,油价跌破30美元,进入20美元的水平。上一次布兰特油价处于20美元的水平是2001年。那年1月的平均油价是26美元。

2001年是互联网泡沫(dotcom泡沫)的年代,马来西亚经济衰退至0.3%。

更早之前,1997年1月和2月的布兰特平均油价分别是24美元和21美元。那年5月,平均油价跌至19美元;隔年9月,平均油价剩下13美元。

1997/8年是金融风暴的年代,也是政治危机与经济危机一并爆发的年代。1998年马来西亚经济衰退至负7.4%。

 经济会衰退到什么程度

希盟政府公布《2020年财政预算案》时,原本预测马来西亚2020年的经济成长率为4.8%。

第一波疫情时期,过渡首相公布《2020年刺激经济配套》时,向下调整马来西亚经济成长率的预测至介于3.2%至4.2%之间。

当前第二波疫情时期,财经界预测马来西亚经济成长率为2.5%。

现在的问题是,如果人们继续任意出门,若进入第三波疫情,2020年马来西亚经济会衰退至怎样的情况?会止于2.5%吗?

油价也影响国家来年的收入。

纳吉主政年代,国家的油钱收入从625亿令吉跌至427亿令吉,再跌至281亿令吉。纳吉政府最后出台消费和服务税(GST)。

国家经济不受看好的情况下,当前股市跌至1200点的水平(3月19日:1219.72),而马币则跌至1美元兑4.4000的水平(3月19日:1美元兑4.4065)。

与此同时,马来西亚中小型企业公会总会长江华强估计,疫情及相关措施的影响下,预料接下去会有高达百万国人失业。

种种迹象显示,我们与经济危机的距离,是远了还是近了?

你还要任意出门吗?


王维兴,智库政改研究所(KPRU)执行总监

本文内容是作者个人观点,不代表《当今大马》立场。

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