专栏

寻找消失的拿律旧矿区

白伟权
(更新:)

【南国筑梦】

众所周知,海山和义兴两大公司所爆发的拿律战争,其发生的深层原因在于矿区的争夺。按一般论述,海山的势力范围即是今天人们所熟知的太平,而义兴的势力范围则是甘文丁。

然而根据地图,太平与甘文丁两大市镇其实相距近6公里。6公里对于热带栽培业抑或是现在的交通条件而言,并不遥远,但对于面积规模小的锡矿场而言,却已经是相当远的距离了,那么两派的矿区争夺究竟所谓何事?

历史中煞有其事的记载又应该如解读?对于这个问题,恐怕必须要还原及厘清早期两派的矿场空间分布才行。

要寻找拿律的旧矿区并非易事,原因在于拿律是个老矿区,后来所见到的矿地许多可能也是拿律战争后所开发的。另外,拿律是在19世纪中叶历经大规模开发,到了19世纪末逐渐没落,其锡矿生产中心的地位就被南边的近打河谷所取代。

此后,有许多的矿区另做开发,矿池也被填平,使得当地原有的地景面目全非。因此寻找拿律战争时期的矿地分布,并欲进一步得知该矿区所属的阵营,相当具有挑战性。

虽然如此,我们还是能够运用一些研究方法尽可能将1874年拿律战争结束前的矿区分布还原出来。像是寻找当时所留下的文献叙述,特别留意文献所提到矿场以及华人发生冲突时的地名,并配合古地图和现今的地图来找出大致的矿区范围。

在此范围中,再透过当地过去及现今的土地利用,包括矿湖的土地利用以及一些地标(例如老庙)的位置,去加以定位。这些断简残篇都是帮助我们拼凑早年的矿场位置的有用方法。

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