从世界杯看大马足球运动兴衰

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六月十一日,风靡千万世界人民的世界杯即将开踢,这项四年一届,为期一个月的体坛盛事必定让所有马来西亚的球迷疯狂,为本身所喜爱的队伍不惜熬夜支持。很可惜的是马来西亚球迷多年来只能为其他国家队打气,对于马来西亚国家足球队却只能望世界杯兴叹,深感无奈。今天就让我们从世界杯期间回顾马来西亚足球运动的兴衰史。

犹记得在70-80年代,马来西亚国家足球队在亚洲是一支令人畏惧与尊重的球队。

当年的马来西亚队,堪称老虎队,是一支在亚洲数一数二的球队,除了韩国队是我们的传统宿敌之外,其他的亚洲队伍都闻虎丧胆,甘拜下风。更不用说是在东南亚这个区域,大马队更是呼风唤雨,东南亚其他球队都是任由我们痛宰的队伍。因着马来西亚的超强实力,马来西亚国家队更曾在1976年和1980年两次打入奥运会决赛圈。

当年的国家队,是由马来西亚三大民族组成。当年的苏进安、山督星、莫达、哈山山尼、仇志强、阿鲁穆甘、黄有福(James Wong)和叶志强都是家喻户晓的明星球员。由于他们的卓越表现,有者更被邀请到国外踢职业足球联赛。

当年举凡有马来西亚国家队的球赛,球场可说是万人空巷,坐无虚席。三大民族,挥舞着马来西亚国旗,同一条心,为马来西亚国家队呐喊助威。一年一度的默迪卡杯,更是马来西亚人引颈期待的赛事。当年此赛事成功吸引到无数足球劲旅参与其盛,魅力与号召力非凡。

十年河东,十年河西,如今三十年已经过去,回首缅怀当年的辉煌,如今在观看我们今天的马来西亚足球运动,不禁令人无限唏嘘。在这三十年里,在耗尽了无数的金钱与资源下,从半职业联赛到今天的职业联赛,从过去引进了许多外国教练与球员之下,马来西亚的足球运动,不但不能从我们起步比别人早的优势当中,冲出亚洲,相反的如今这一支曾经令人谈虎色变的队伍,已经沦为一支任人鱼肉的鱼腩队伍,当年虎虎生威的气势,如今已经荡然无存。

反观我们的宿敌韩国,如今已经冲出亚洲,成为世界杯的常客。日本和其他的中东队伍,也迎头赶上,冲出亚洲。我们的国家足球队,如今在东南亚的霸业也早于被泰国,新加坡和印尼取代,更可悲的是,越南和缅甸这两个长期在动乱的国家也能开始羞辱我们。我们的国家队也经历过败给菲律宾和寮国的极大耻辱。曾经让我们引以为荣的默迪卡杯,更被沦落成为一个低水准和三流球队竞逐的赛事。

很遗憾的,在经历了多年的失败后,马来西亚足球总会却不能从失败中得到启示。同样的管理层,同样的作风,推出没有长远目标和朝令夕改的赛制,在引进和不引进外国球员的课题上纠缠不清。这也让许多球会感到无所适从,许多球会也因而陷入行政与财务危机。然而我们的球员长期在大马足总的庇护下,却享有丰厚的待遇,在自己的国度里自认为是明星球员,在本土联赛自认踢得虎虎生威,有世界级的水准,更高傲的比喻自己球队为大马曼联,大马切尔西。更甚的是,每每有外国球队来与马来西亚国家队进行友谊兼表演赛时,我国球员在外国球队脚下留情下败下阵后,马足总还自我阿Q 一番,大赞球员的表现,说什么虽败犹荣,更讽刺的国家队球员还能拿到“输球奖励”,球员们无不沾沾自喜。然而当他们离开本土,到国外与人真正较量时,却被人视为无牙老虎,被人羞辱之体无完肤,才惊觉自己的真正实力是那么的不堪一击。

无数的人民特别是华裔子弟,在了解到大马的足运发展的前景与限制后,许多人都对大马足球运动早已心灰意冷,改在其他领域寻求发展的空间,而足球在马来西亚已逐渐成为单一族群的运动,当年三大民族所组成的国家队以及三大民族在球场为国家队呐喊助威的情景已不复存在。

其实不止在足球运动,马来西亚在其他传统运动强项如钩球,藤球甚至是羽球也不是慢慢的失去其优势,不知不觉中被其他国家迎头赶上了吗?

在看我们的教育领域,我们的水准也是慢慢的被人远远的抛在后头!曾几何时,我们的马来西亚大学不是与新加坡大学同是一家吗?如今若我们与新大的大学排名比较,不尽让人感慨万分。在脱离马来西亚之后,新加坡从一个小国跃升为一个世界最有兢争力和效率的国家。其精英移民政策,成功吸引无数精英云集,为其国家做出许多的贡献,而当中不乏马来西亚的精英。不单在经济领域得到突破,新加坡更在体育方面取得突破,在刚结束的世界乒乓球大赛,新加坡籍着他们原籍中国的运动员一举击败强大的中国队,夺得世界女子团体冠军的荣衔。

八十年代后期的马来西亚,曾经被誉为继亚洲四小龙后最有潜能成为第五小龙的国家之一。然而在这二十年的经济改革开放和全球化的影响下,许多落后我们的国家已经全民一心,趁着全球化的趋势,大力发展经济,取得非常突破的成果,很多国家在经济领域的成就已经超越了我们。然而很遗憾的是,今天还有大部分的马来西亚人,仍然在原地跑步,活在自己的幻想乐园,自以为马来西亚的经济仍很强盛,兢争能力非常的优越,他们在自己的国家继续成为甘榜冠军,自认为马来西亚能!他们并未发觉到世界每一天都在不停的改变,许多国家已经不知不觉的超越了我们。他们宁可选择自我封闭,继续在自己门口与自己的同伴竞争,争夺那有限的经济蛋糕,也没有勇气与其他国家的子民一争长短。他们也没有去理会国家最大的资源——石油,在不久的将来就要耗尽,相反地,他们仍然继续过着我行我素,挥霍无度的生活…

其实马来西亚今天的经济情景与写照不也跟我们当年国家足球队的历史演变如同一辙吗?盼望所有马来西亚人民都能从马来西亚足球队的失败成为我们历史的借镜,共同努力,好让我们的国家不会重蹈历史,在世界经济舞台一蹶不振,翻身乏力!

注:作者为马来西亚基督教青年协会(基督青)霹雳州主席。

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