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来函

落实18岁投票以前,公民教育应先行

林健文

选举委员会近日以冠病疫情和行动管制令影响准备工作为由,宣布展延落实18岁投票政策和自动选民登记制至明年9月。此举引发众多社会人士不满,甚至有者不顾疫情风险,跑到国会大厦前示威抗议。

18岁投票政策的最大争议点是,反对者质疑18岁的年轻人心智究竟是否成熟,可否就政治课题作出明确的判断,理性投票选出他们认为适合的人民代议事士。

支持18岁投票政策者则认为,成不成熟并非可以以年龄来衡量,因为如果18岁的青少年被指心智不成熟,没有相关的政治认知,那反对者又如何认为这些青少年在3年后,就可以自动成为成熟理智、不易被煽动,能理性地选出真正为国为民领袖的选民呢?

成不成熟确实无法以年龄来衡量,毕竟究竟有多少18岁、21岁或者已经投了多次票的国人,对身为公民所应具有的权利与义务、个人与群体的关系、对相关的民主、尊重、守法、法治等公民素养有基本了解和认识?不少媒体访问和研究都显示,国人的公民素养确实有点惨不忍睹。

如有机会,不妨向在中学或大专院校,教导和政治相关科系的教职员了解,你会吃惊发现,绝大多数学生对国家政局和时事漠不关心,几乎是十问九不知。甚至有不少人都不晓得他们选区的国州议员,更有者还以为马哈迪还是大马首相!您认为,这样的年轻人,真的可以为国家选出适当的领袖? !

要推行18岁投票政策不是不可,但公民教育需要先行! 既然反对者担心18岁青少年心智尚不成熟,那为何大家不一起努力探讨和施压政府尽快推行公民教育,让青少年提早掌握选举的基本观念,学习如何当一位称职的选民。

仅仅把投票年龄降低,而没开展公民教育,那只是政客为政绩使出滥竽充数的招术,根本就是想借蒙骗或煽动情绪,收刮18岁选民手上的一票。

降低投票年龄确实应该支持,但不需要急于一时,特别是以现在国内疫情情况来看,大选最有可能落在2023年。为此朝野何不一起合作推动及定出明确的时间表,确保适当的公民教育被纳入中学课程?否则,降低投票年龄,只会多了更多没有公民素养的年轻选民,最终让那些善于鼓动情绪、煽动情绪的政客得以借这些庞大但没有公民素养,心智不成熟的年轻选票当选。