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漂流与抵达之痛:<br>早期南印度移工的迁徙

曾慧玲

更新: 2016/9/2 10:54 上午

【艺文】世界公民

公元前数世纪,已经有印度商人多次航海到马来半岛进行贸易的纪录,自主性的商业联系甚为紧密。13世纪开始,来自印度东南海岸Chetti阶级的商人抵达马六甲海峡经商,并与当地土著女性通婚,建立了相信是印度人在马来半岛最早的聚落。他们信奉兴都教,但在生活上却受到土族习俗影响,形成独有的马六甲Chetti文化。

18世纪结束前,继土生印度Chetti族群之后,才有另一批印度人开始落脚在槟城。1790年代开始,槟榔屿第一任英国总督弗兰西斯莱特(Francis Light)需要大量劳工建设槟城,于是从印度各地遣送罪犯到此,包括强盗、杀人犯、图基教徒(Thugee),或者少数政治犯。由于这段旅程死亡率非常高,印度犯人穿越茫茫大海来到未知之地,他们将这令人近乎绝望的船舱称为“活墓”(Jatha Junaza)。

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