《当今大马》 来函

槟州政府的大倒退—评喜剧《爱欲乔治市》事件

Chris  |  发表于  |  更新于

在槟城表演艺术中心上演的英语喜剧《爱欲乔治市》(原名《Sex in Georgetown City》)先遭到宗教极端团体的骚扰与抗议,尔后,联邦及州政府的执法单位再陆续介入,即便剧组已经委屈改名《<3 in Georgetown City》,最终演出还是面临“被”取消的命运。

这种事情发生在自诩为“开放自由”的槟城,实在是一大嘲讽,可悲的是,这已经是曹观友新政府成立以来第二次发生“创作自由”被打压的事情。第一次是在去年乔治市艺术节的摄影展上,当时因宗教极端组织抗议LGBT权益捍卫者的肖像出现在摄影展中,导致州秘书在完全没有协商的余地下,下令乔治市艺术节总监祖西迪撤下有关肖像。

时隔7个月后的现在,发生剧组因戏名“敏感”而被极端团体骚扰,最后被公权力劝告取消演出。然而,不管是第一次还是第二次公权力介入艺术创作的事件,首席部长曹观友或负责艺术文化事务的杨顺兴州行政议员,(看来)并没有打算为“艺术的创作自由”站台,任由艺术工作者继续被极端份子打压。

我们不是换了政府吗?为何如今却像倒退回国阵执政的年代,甚至更不堪?这种剧名“敏感”而被禁演的事情,在2002年的吉隆坡曾经发生过,当时对抗家庭暴力的非政府组织AWAM联同一群艺术家製作女性经典主义剧本《阴道独白》(《Vagina Monologues》)为该组织筹款,没想到最后引发争议,吉隆坡市政厅以“鄙俗”(Vulgar)为名,禁止了有关的演出。这件事情震撼了全马的艺术圈,甚至成为国际新闻,贻笑大方。

我们绝对明白马来西亚是一个多元文化与宗教的国家,在创作时自会尊重不一样的群体。像《爱欲乔治市》只是一部喜剧,没有裸露、没有亵渎宗教,只是剧名有个SEX,就不能和观众见面了?极端团体撒野也就算了,连应该维护创作自由的政府为了息事宁人,最后加入极端团体的行列,以公权力要求剧组停止演出。

2008年以后希望联盟执政槟州,其实曾有过短暂自由开放的十年。时任首席部长林冠英许诺撑开本地艺术文化的自由度,因为文化艺术要蓬勃发展,其中一个关键的原因就是要有创作的自由。

从2008年至2018年期间,尽管压力团体的抗议不断出现,但州政府仍愿意力挺艺术家,比如支持政治漫画家祖纳办理画展(虽然最后警方强行带走他调查);让本地剧团将《Vaginal Monoplogues》以《阴道战士》之名在槟城表演艺术中心上演,吸引超过1千名观众走入剧场看戏。

2018年509之后,希望联盟成为联邦政府,槟城的文化艺术工作者当时还天真的以为“创作自由”的天空从此将会更大更明亮,但从乔治市艺术节事件以来,直到现在的《爱欲乔治市》,显然是大家想多了。

不止联邦政府,甚至曾经让人自豪的槟州政府并不会站在艺术工作者的一边,为了选票他们只会屈服于极端团体。可想而知的是,未来这种事情还是持续会发生,先是摄影展、戏剧演出,不久的将来就是演唱会……是的,有天演唱会也会在槟州禁止。

负责槟州旅游、艺术、文化及古蹟事务的州行政议员杨顺兴,之前大事铺张地将其办公室命名为“PETACH”,说是要重塑、重组、重新定位槟城的品牌,显然只是一场豪华的公关秀,因为在创作自由的正事之前,他和首席部长曹观友一样选择毫无作为,放弃自己的权力和立场,让市政厅、州秘书自行诠释艺术和文化。

活在州政府大倒退的年代,作为槟城在地的艺术工作者,接下来我们只能自行保重。我们也要告诉各州的艺术文化工作者,请别再羡慕我们,那美丽的黄金十年(2008-2018)已经结束,好不容易慢慢撑开的槟城艺术文化友善空间,很快就会坍塌下去。


Chris,槟城在地艺术工作者

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