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关丹铝土矿污染知多少?

当今大马团队 发表于  |  更新于

【今分析】以简单直接的语言,为读者梳理社会与政经脉络。

关丹铝土矿污染事件引起全国关注,政府于昨日宣布暂停铝土矿开采活动三个月。但究竟什么是铝土矿?大家都在吵什么?《当今大马》整理出六道疑问,以一窥铝土矿为何物以及它的影响。

(一)什么是铝土矿?

铝土矿(bauxite)是最重要的含铝矿物,是世界上炼铝最主要的原料。从国防、汽车、电器到日常生活用品,如沙丁鱼罐头、或高端智能手机的外壳,处处皆是由铝土矿炼制而成的铝制品。

(二)铝土矿有毒吗?

不能这么说。接触铝土矿可能造成皮肤或呼吸道毛病,但是并未有确凿研究证明它会对健康带来不利影响。同样的,也有人说铝会造成阿兹海默症,但仍未有定论。

铝土矿最糟糕的部分,是当它被加工成氧化铝(alumina)时,过程中会同时产生有毒的赤泥(red mud),而且难以处理。这个加工过程被称为“拜耳法”(Bayer Process)。

目前,彭亨尚未到达这个阶段。因为在关丹挖掘出的铝土矿直接被送往中国,尚未被加工成氧化铝。我们看到的红土,是因翻搅土地寻找铝土矿而造成的。

(三)那为何我们要大惊小怪?

铝土矿或许没有危险,但在挖掘过程中也一起被翻搅出来的,却还有其他东西。

这就包括了重金属(绝不是你爱听的音乐),而这些有毒物质就散布在关丹的滚滚红尘中,甚至可能进入水道。

环境部在去年11月18日于廖河(Riau)、马莫河(Mabok)、槟榔河(Pinang)做的测试中发现,这些河流的铝、铁和水银含量已达危险程度。

《新海峡时报》团队也曾于去年8月在本哥拉河(Sungai Pengorak)及海滩采取河水样本,其中发现已经染红的河水中,也含有钍和铀两种放射性金属成分。

这就会把情况变得非常、非常、非常地糟糕——试想想你喝的水或是你吃的鱼,都来自这些河流,那该怎么办?

单单是水银中毒,就可能损坏头脑、肾脏及肺,甚至会造成死亡,更别说含有放射性金属的影响了。

(四)关丹采矿热怎么开始?

印尼政府自2014年起禁止出口铝土矿,以鼓励当地铝业发展。这造成市场短缺、铝土矿价格攀升。

自此,彭亨州铝土矿开采商沿户敲门、买地开采;当地人忽然间有机会成为暴发户。

马来西亚目前是中国最大的铝土矿供应国,而这门生意才刚刚开始兴隆。

举例而言,2014年铝土矿业者缴付给彭亨州政府的采掘费是240万令吉,到了2015年竟翻了近20倍,高达4600万令吉。

然而,反贪会却 揭露 ,预计确实的税收应该比这个数个高出5倍,因此调查显示当中有疏漏。

“这导致州政府损失税收,我们认为这是贪污或执法不严所致。”

(五)所以,现在状况如何?

昨天,中央和彭亨州政府 宣布 ,自本月15日起,铝土矿开采活动暂停三个月。

这三个月内,业者必须清完铝土矿储存,设立一个统一的存货中心(stockpile center),将铝土矿全储存在里面,并且需有清洗铝土的空间。

但是,当这些基本设施架设完毕,那些有执照的业者可以继续开采铝土矿。

(六)这样真的能解决问题吗?

彭亨州大臣安南耶谷说,暂停开采这段期间也会有复原的工作,但他并未说会如何进行。

然而,铝土矿的开采过程却有可能让关丹变成贫瘠的荒地。通过表层开采(surface mining),那些大量被翻搅挖掘出来的土地将被弃用,也很难再进行种植。

政府并未制定任何实际的管制条例,要求开采商保持环境安全。

另外,公正党关丹国会议员傅芝雅也 批评 ,环境部根本没提及靠近河流及食水来源的铝土矿开采活动。

“河流及食水来源受污染,才是关丹人民最大的威胁。”

【延伸阅读】

关丹采矿热(一):尘土弥漫下的贪婪与暴力

关丹采矿热(二):用水银河流换取钞票

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