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金矿案高额赔款压顶,《当今》吁公众解囊相助

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上诉庭昨天裁定《当今大马》败诉,需赔偿劳勿澳洲金矿私人有限公司(RAGM)与支付堂费合共35万令吉。为应对这笔庞大的费用,《当今大马》恳请广大读者与公众慷慨解囊,协助《当今大马》度过难关。

上诉庭是推翻高庭2016年的裁决,谕令《当今大马》赔偿金矿公司20万令吉,同时支付15万令吉的堂费。

《当今大马》集团总编辑颜重庆说,虽然《当今大马》将申请暂缓裁决,但在法庭批准申请前,必须未雨绸缪。

“我们的律师将申请暂缓执行判决,但我们得准备面对最糟糕情况,即法庭驳回我们的暂缓申请。”

“如果申请失败,那么我们就必须短时间内缴付35万令吉,否则劳勿澳洲金矿公司可以申请要《当今大马》清盘。”

判决不利新闻工作者

颜重庆重申,这项判决不利于马来西亚所有的新闻工作者,而《当今大马》肯定会上诉。

“如果没有推翻这次判决,那它势必冲击新闻工作者的专业报导,尤其是记者会的即时报道。”

他补充,一旦在联邦法院上诉得直,则义款将转为法律基金,以准备应对未来和正在聆审的诉讼案。

慷慨解囊挺独立媒体

颜重庆(见图)表示,《当今大马》自1999年成立,一贯无畏无惧且公正报导攸关公众利益的新闻,尽管肩负各种艰辛和承重代价,却不曾放弃这项新闻志业。

“《当今大马》深信媒体独立有助于推动国家进步,如果没有媒体监督,掌权者就会腐败,滋生裙带朋党,造成社会衰退落后。”

“过去,有着广大民众长期给予的慷慨支持,我们得以在没有富豪和权贵金主的支持下履行新闻职责。这次,我们希望他们能够再次伸出援手。”

《当今大马》呼吁读者和公众捐款到 “挺《当今大马》基金”,一起维护新闻自由和媒体独立。

有意捐献的读者,可以透过以下管道捐献予“挺《当今大马》基金”。完成捐款后,捐献者可以透过电邮[email protected],注明您的联络号码及捐献资料,以确认您的捐款收悉。

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高庭承认“报道特权”

金矿公司是于2012年9月起诉《当今大马》和其3名记者,声称《当今大马》刊登诽谤文章,影响其贸易和业务。它也否认武吉公满居民患病,跟其山埃采金业务有关。

劳勿武吉公满的居民指控,劳勿金矿公司使用山埃采金,严重影响他们的健康。金矿公司已否认这项指控,并指《当今大马》的3则文字报道与两支视频报道涉及诽谤。

其中一则文字报道是当地居民表示,担心村子内的山埃采金运作影响居民健康。另两则是关于居民的记者会报道,包括在2012年8月宣布在同年9月2日举办劳勿绿色集会。

至于诽谤诉讼所点名的视频报道,则全是记者会的录影。

隆高庭法官罗丝奈妮于2016年5月23日判金矿公司败诉,同时需要赔偿5万令吉堂费。金矿公司是在之后向上诉庭提出上诉。

当时高庭在判决中,首次承认媒体“中立报道特权”(neutral reportage privilege),而《当今大马》当时提出的抗辩论点包括:“有限免控权”(qualified privilege)、“负责任报道”(responsible journalism)及“中立报道特权”(neutral reportage privilege)。

根据“中立报道特权”原则,在知名组织或个人对公众人物进行严重指控时,不论报道者对该指控的真实性的个人观点如何(即使不认为是真实),只要该报道是准确无偏见,且为公众利益,那么报道者即受到免责保护。

而“有限免控权”也称为“雷诺兹特权”,(Reynolds privilege)。根据高庭裁决,它是负责任报道的一种辩护方式。不过,答辩人在行使雷诺兹特权前,必须符合两项先决条件,即所刊登的新闻必须关乎公众利益,而且在收集、查核和发布相关资讯时,采取了负责任和公平的步骤。

而高庭当时裁决,“雷诺兹特权”包含“中立报道特权”,这是一种特殊的抗辩方式,也是雷诺兹特权中的罕见形式。有两种情况可以援引“雷诺兹特权”来抗辩,其一是负责任报道,所报道的指控内容涉及公共利益;其次是“中立报道特权”,所报道的指控行为涉及公共利益。


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